About the author Guido Long

Response to COVID-19 in Taiwan

Response to COVID-19 in Taiwan

Big Data Analytics, New Technology, and Proactive Testing

 

Taiwan is 81 miles off the coast of mainland China and was expected to have the second highest number of cases of coronavirus disease 2019 (COVID-19) due to its proximity to and number of flights between China. The country has 23 million citizens of which 850 000 reside in and 404 000 work in China. In 2019, 2.71 million visitors from the mainland traveled to Taiwan. As such, Taiwan has been on constant alert and ready to act on epidemics arising from China ever since the severe acute respiratory syndrome (SARS) epidemic in 2003. Given the continual spread of COVID-19 around the world, understanding the action items that were implemented quickly in Taiwan and assessing the effectiveness of these actions in preventing a large-scale epidemic may be instructive for other countries.

COVID-19 occurred just before the Lunar New Year during which time millions of Chinese and Taiwanese were expected to travel for the holidays. Taiwan quickly mobilized and instituted specific approaches for case identification, containment, and resource allocation to protect the public health. Taiwan leveraged its national health insurance database and integrated it with its immigration and customs database to begin the creation of big data for analytics; it generated real-time alerts during a clinical visit based on travel history and clinical symptoms to aid case identification. It also used new technology, including QR code scanning and online reporting of travel history and health symptoms to classify travelers’ infectious risks based on flight origin and travel history in the past 14 days. Persons with low risk (no travel to level 3 alert areas) were sent a health declaration border pass via SMS (short message service) messaging to their phones for faster immigration clearance; those with higher risk (recent travel to level 3 alert areas) were quarantined at home and tracked through their mobile phone to ensure that they remained at home during the incubation period.

Moreover, Taiwan enhanced COVID-19 case finding by proactively seeking out patients with severe respiratory symptoms (based on information from the National Health Insurance [NHI] database) who had tested negative for influenza and retested them for COVID-19; 1 was found of 113 cases. The toll-free number 1922 served as a hotline for citizens to report suspicious symptoms or cases in themselves or others; as the disease progressed, this hotline has reached full capacity, so each major city was asked to create its own hotline as an alternative. It is not known how often this hotline has been used. The government addressed the issue of disease stigma and compassion for those affected by providing food, frequent health checks, and encouragement for those under quarantine. This rapid response included hundreds of action items.

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How unlocking the secrets of African DNA could change the world

How unlocking the secrets of African DNA could change the world

The continent’s genomic data could spur a scientific revolution. Why have we ignored it for so long?

More than 7,000 years ago, during the last Green Sahara period, when the vast north African desert was rain-fed and lush, a child was born with extraordinary powers – and the seed of a curse.

Locked inside the child was a genetic mutation that gave a heightened immunity to malaria. Over the following 259 generations, the disease would become the deadliest in human history. Indian scribes of the Vedic period called it “the king of diseases”. Malaria hastened Rome’s fall. It killed up to 300 million people in the 20th century alone – one in every 20 deaths.

The child survived because of a change in haemoglobin, the molecule in red blood cells that carries oxygen, which was then passed on to its descendants. The mutation persisted because it was a means of survival in malarial sub-Saharan Africa. But its potency held a dark secret.

Sometimes, when two of those descendants procreated, their children inherited two mutated genes, and their red blood cells collapsed into crescents, clogging their blood vessels. The result is what we now call sickle cell anaemia – a painful, sometimes deadly genetic disorder that afflicts 300,000 babies every year, mostly in Africa.

The link between sickle cell and malaria was established in the 1950s and had a profound impact on the field of human molecular genetics. But the existence of the child – which may be crucial in finding a cure – was not discovered until 2018, by Charles Rotimi and his colleague Daniel Shriner at the US National Institutes of Health.

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UNESCO and AU-HRST to promote Science Communication in Africa

UNESCO and AU-HRST to promote Science Communication in Africa

UNESCO in partnership with the African Union Commission for Human Resources, Science and Technology (AU-HRST), the International Service for the Acquisition of Agri-biotech Applications (ISAAA AfriCenter) and in close coordination with the Science for Democracy and the Associazione Luca Coscioni, will join efforts in putting in place a Massive Open Online Course (MOOCs) on Communicating Science in Africa. The objective is to contribute to the achievement of the UN SDGs, Agenda 2063, and in particular the AU’s Chairperson 1 Million By 2021 Initiative, aimed at empowering African youth from across the continent, as a key drivers of sustainable development in Africa.

 

Speaking at the 6th meeting of the World Congress for Freedom of Scientific Research which took place in at the AU from 25 to 26 February 2020, ProfSarah Anyang Agbor, Commissioner for the AU-HRST reiterated the AU’s commitment to providing access to science for all Africans, through technology and innovative ways.  Supporting the proposal by UNESCO to have a MOOC on Science Communication within the framework of the AU’s flagship project, the Pan African Virtual and E-University (PAVEU), Prof Anyang Agbor highlighted the accredited online courses to African students that PAVEU is offering for free, with a view to  accelerating development of human capital, science and technology and innovation in Africa.

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Les cinq principales demandes du Congrès Mondial pour la Liberté de Recherche Scientifique

Les cinq principales demandes du Congrès Mondial pour la Liberté de Recherche Scientifique

L’Afrique aura un réseau de parlementaires pour le « droit à la science », qui sera controlé par les Nations Unies à partir de mars.

 La sixième rencontre du Congrès Mondial pour la Liberté de Recherche Scientifique s’est conclue le 26 février à Addis-Abeba, Éthiopie. Le Congrès a été promu par l’Associazione Luca Coscioni, Science for Democracy et l’Union africaine. 300 personnes de 35 pays ont participé à la rencontre de deux jours.

La sixième rencontre du Congrès Mondial pour la Liberté de Recherche Scientifique, dédiée au « droit à bénéficier des progrès de la science », s’est conclue. L’évènement a été promu par l’Associazione Luca Coscioni, Science for Democracy et l’Union africaine. Le Congrès mondial a été le premier rendez-vous international après l’adoption du Commentaire Général sur la science par le Comité des droits économiques, sociaux et culturels des Nations Unies. Une fois ce texte approuvé, en mars, les États membres du monde entier devront rendre compte de leurs politiques dans les domaines de la science et de la technologie. Il sera ainsi possible de parler de création et de libre circulation des connaissances scientifiques et de l’égalité d’accès à la recherche à Genève, comme c’est le cas actuellement pour les droits de l’homme classiques.

300 participants de 35 pays se sont réunis à Addis-Abeba pour discuter du développement durable, de la recherche sur les cellules souches, de l’édition du génome, de la santé sexuelle et des droits reproductifs, de la science ouverte et de l’intelligence artificielle. Avec les dirigeants de l’Associazione Luca Coscioni et de Science for Democracy, l’Union africaine et plusieurs députés africains, parmi les orateurs il y a eu Sir Richard John Roberts, Prix Nobel de médecine; la vice-ministre italienne des Affaires étrangères, Emanuela Del Re, qui a envoyé un message vidéo, la vice-directrice de l’UNESCO, Angela Melo, le professeur Mikel Mancisidor, professeur associé au Washington College of Law, co-auteur du Commentaire Général sur l’article 15, Malin Parmar, Professeure agrégée au département de neurobiologie du développement et de la régénération, Université de Lund, Suède, Pete Coffey, du London Project sur les yeux et le coprésident de l’Associazione Luca Coscioni, Michele De Luca.

Dans l’attente de l’adoption officielle du Commentaire Général sur la science, les participants au Congrès mondial pour la liberté de la recherche scientifique ont décidé de promouvoir un réseau de parlementaires pour le droit à la science, qui sera coordonné par Science for Democracy. Les premiers à adhérer sont des législateurs de Tanzanie, de Zambie, du Sénégal et de la Côte d’Ivoire.

À l’issue du Congrès mondial pour la liberté de la recherche scientifique, une résolution finale a été adoptée, avec cinq demandes principales :

  • Des lignes directrices pour aider les États membres à mettre en œuvre le « droit à la science » tel qu’il est décrit dans le Commentaire Général ;
  • La création d’un Special Rapporteur spécial sur le « droit à la science » pour surveiller en permanence le respect des effets de la science sur les droits de l’homme ;
  • Un renforcement des investissements dans le capital humain, la santé, l’éducation et les nouvelles techniques agricoles et du rôle des femmes en tant que ressources fondamentales pour la qualité de la vie et le développement durable de la société ;
  • La valorisation d’approches multidisciplinaires basées sur des preuves pour équilibrer le « principe de précaution » ;
  • L’invitation à ratifier le Protocole facultatif se rapportant au Pacte international relatif aux droits économiques, sociaux et culturels, adopté par l’Assemblée générale des Nations Unies le 10 décembre 2008

Les recommendations finales du Congrès sont disponibles ici.

Recommandations de la sixième rencontre du Congrès Mondial pour la Liberté de Recherche Scientifique

Recommandations de la sixième rencontre du Congrès Mondial pour la Liberté de Recherche Scientifique

1. Les Participants à la sixième rencontre du Congrès Mondial pour la Liberté de Recherche Scientifique, qui a eu lieu à Addis-Abeba, Éthiopie, les 25 et 26 février 2020 auprès du siège de l’Union africaine, intitulé « Le droit à bénéficier des progrès de la science, un point de vue africain » remercient la Commission de l’Union africaine dans la personne de la Professeure Sarah Mbi Enow Anyang Agbor, Commissaire pour la Science et la Technologie, et Science for Democracy pour avoir promu l’évènement, et l’Associazione Luca Coscioni pour l’avoir organisé.

2. La qualité des discussions et des échanges qu’elle a engendré, ainsi que l’interaction intellectuelle de personnes avec des compétences et des parcours différents ont enrichi le débat centré sur l’Afrique sur le potentiel thérapeutique des cellules souches, l’importance de la médecine génétique et de précision, la santé et les droits reproductifs et sexuels, les nouvelles techniques de sélection et l’introduction de produits plus sûrs sur le marché, ainsi qu’un accès plus ouvert à la science et aux données soutenu par la promotion des utilisations civiles de l’intelligence artificielle. Les travaux du Congrès, ainsi que ce document final, devront désormais être partagés dans différentes circonscriptions du monde entier, puisqu’ils traitent de certaines thématiques parmi les plus urgentes auxquelles l’humanité est confrontée. 3. Ce que les rencontres du Congrès Mondial ont identifié au cours des années s’est démontré central à l’agenda international sur des thèmes liés au progrès humain, le développement durable et surtout sur la protection du « droit à la science » avec toutes ses implications, comme indiqué à l’Article 15 du Pacte international relatif aux droits économiques, sociaux et culturels :

1- Les États parties au présent Pacte reconnaissent à chacun le droit

a) De participer à la vie culturelle;

b) De bénéficier du progrès scientifique et de ses applications;

c) De bénéficier de la protection des intérêts moraux et matériels découlant de toute production scientifique, littéraire ou artistique dont il est l’auteur.

2- Les mesures que les États parties au présent Pacte prendront en vue d’assurer le plein exercice de ce droit devront comprendre celles qui sont nécessaires pour assurer le maintien, le développement et la diffusion de la science et de la culture.

3- Les États parties au présent Pacte s’engagent à respecter la liberté indispensable à la recherche scientifique et aux activités créatrices.

4 -Les États parties au présent Pacte reconnaissent les bienfaits qui doivent résulter de l’encouragement et du développement de la coopération et des contacts internationaux dans le domaine de la science et de la culture.

Renforçant ainsi l’état de droit international.

4. Les Participants saluent le Commentaire-Général sur la science préparé par le Comité des droits économiques, sociaux et culturels des Nations Unies, en soutenant pleinement le document lorsqu’il affirme que:

 « Cet ensemble de droits, libertés, devoirs et obligations liés à la science, pourrait être réuni sous un seul, large, concept dénommé « le droit humain à la science » de la même manière dont, par exemple, « le droit humain à la santé » englobe un large éventail de droits et libertés affectant la richesse et le bien-être humains. Cette approche et ce nom ont déjà étés adoptés par le Special Rapporteur sur les Droits Culturels, par l’UNESCO, par certaines conférences et sommets internationaux et par certaines organisations et publications scientifiques. »

5. Les Participants appellent l’ONU à élaborer des lignes directrices sur la base du Commentaire Général afin d’aider les États membres à partager leurs efforts vers la mise en œuvre des nombreux aspects du « droit à la science », estimant que sa pleine jouissance peut contribuer structurellement à la réalisation des objectifs de développement durable et devenir un pilier pour la future consolidation de l’Agenda 2063, qui vise à réaliser les objectifs de l’Afrique pour le développement inclusif et durable, l’unité, l’autodétermination, la liberté, le progrès et la prospérité.

6. La littératie et la communication scientifiques devraient être promues et améliorées pour s’assurer que tous les individus aient accès à des information fiables et mises à jour. Les Participants estiment que la liberté de la recherche, le partage des connaissances et le droit de chacun de bénéficier des avantages de la science devraient être systématiquement pris en considération lors des processus décisionnels.

7. Les tables rondes du Congrès ont souligné la nécessité de consacrer des investissements substantiels au capital humain, à la santé, à l’éducation et aux services agricoles, ainsi qu’à améliorer la situation des femmes en tant que ressources importantes pour le bien-être et le développement durable des sociétés. Les Participants croient que les systèmes d’évaluation de la science et les structures de récompenses existants sont des obstacles à une large implémentation de la Science Ouverte. À cette fin, les Participants demandent aux Nations Unies de nommer un Rapporteur spécial sur le « droit à la science » pour mieux suivre la mise en œuvre des différents aspects du droit contenus dans le Commentaire Général.

8. Le « droit à bénéficier des bénéfices de la science », en particulier, avec les discussions sur le principe de précaution, devrait guider une approche complète, holistique et basée sur des preuves aux décisions sur les derniers développements de la science et de ses applications dans l’espoir d’engager le plus d’États et de parties prenantes possibles, dans un processus réglementaire qui ne peut être que transnational.

9. Les Participants croient que l’égalité des genres dans la Science, Technologie et Innovation (STI) soit cruciale et urgente. À cette fin, les Participants appellent à suivre les progrès en termes d’égalité des genres et de participation égale dans les domaines STI. Les actions visant à soutenir les efforts de promotion de la diversité des genres dans les STI devraient être prioritaires pour tous les pays.

10. Les Participants invitent les États membres de l’Union africaine à prendre toutes les mesures procédurales nécessaires pour ratifier le Protocole facultatif se rapportant au Pacte international relatif aux droits économiques, sociaux et culturels, adopté par l’Assemblée générale des Nations Unies le 10 décembre 2008, qui est entré en vigueur le 5 Mai 2013. Le protocole établit un mécanisme de plaintes individuelles pour le Pacte qui peut aider les États à répondre à la nécessité de mettre à jour les législations concernant les questions économiques, sociales et culturelles, y compris tous les aspects liés à la science.

11. Pour ce qui concerne les relations multilatérales, les Participants estiment que la notion de « pays tiers », comme celle prévue dans le neuvième programme-cadre de l’Union européenne Horizon Europe, devrait être mise à jour en accordant une attention particulière aux questions débattues lors du sixième Congrès mondial afin de promouvoir le « droit à la science ».

Les participants demandent donc à l’Union européenne de prendre en considération les particularités et la complexité présentées par le continent africain dans l’évaluation les critères d’ouverture aux pays tiers pour la participation aux programmes de l’Union. Une attention particulière devrait être dédiée aux effets bénéfiques qu’une telle participation aurait sur le bien-être des citoyens, tout en garantissant des politiques sur les droits de propriété intellectuelle justes et transparentes.

12. Les Participants s’engagent à poursuivre les objectifs fixés dans ces recommandations du sixième Congrès mondial et restent disponibles à coopérer entre eux afin de poursuivre la mise en œuvre de ces recommandations.

13. Les Participants espèrent que la prochaine rencontre du Congrès mondial sera organisée dans une région du monde où des efforts particuliers restent nécessaires pour promouvoir et protéger le « droit à la science » pour la promotion du bien-être individuel et sociétal et invitent les promoteurs et organisateurs à se tourner une nouvelle fois vers l’Afrique comme siège possible.

The 5 Main requests of the World Congress for Freedom of Scientific Research

The 5 Main requests of the World Congress for Freedom of Scientific Research

Africa will have a transnational network of parliamentarians for the “right to science”, which will be monitored by the United Nations starting in March. 

The 6th Meeting of the World Congress for Freedom of Scientific Research ended on the 26th of February in Addis Ababa, Ethiopia. The Congress was promoted by Associazione Luca Coscioni, Science for Democracy and the African Union. 300 people from 35 countries took part in the two-day event.

The VI World Congress on Freedom of Scientific Research, dedicated to “The right to enjoy the benefits of science” has ended. The event was promoted by Associazione Luca Coscioni, Science for Democracy and the African Union. The World Congress was the first international appointment after the adoption of the General Comment on Science by the UN Committee for Economic, Social and Cultural rights. Once this text is approved, in March, Member States from all over the world will have to report on their policies in the fields of science and technology. There will thus be a chance to discuss the creation and free circulation of scientific knowledge and equality of access to research in Geneva, as currently happens for classic human rights.

300 attendees from 35 countries gathered in Addis Ababa to discuss about sustainable development, research on stem cells, genome editing, sexual health and reproductive rights, open science and artificial intelligence. In addition to the leaders of Associazione Luca Coscioni and Science for Democracy, the African Union and several African MPs, speakers included Sir Richard John Roberts, Nobel Prize for Medicine; the Italian Vice Minister of Foreign Affairs, Emanuela Del Re, who sent a video message, UNESCO Vice Director, Angela Melo, Professor Mikel Mancisidor, Associated Professor, Washington college of Law, co-author of the General Comment on Article 15, Malin Parmar, Associated Professor at the Department of Developmental and Regenerative Neurobiology, Lund University, Sweden, Pete Coffey, from the London project on eye and the co-president of Associazione Luca Coscioni, Michele De Luca.

Waiting for the General Comment on Science to be officially adopted, participants in the World Congress for Freedom of Scientific Research decided to promote a network of Members of Parliaments for the right to science, which will be coordinated by Science for Democracy. The first to take part were legislators from Tanzania, Zambia, Senegal and the Ivory Coast.

At the conclusion of the World Congress for Freedom of Scientific Research a final resolution was adopted, with five main requests: 

  • Guidelines to assist member states to implement the “right to science” as it is articulated in the General Comment;
  • The creation of a Special Rapporteur on the “right to science” to constantly monitor the respect of the implication of science for human rights;
  • Strengthening of investments in human capital, health, education and new agricultural techniques and empowering the role of women as fundamental resources for quality of life and sustainable development of society; 
  • Valorization of multidisciplinary approaches based on evidences to balance the “precautionary principle”;
  • The invite to ratify the Optional Protocol on the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights, adopted by the UN General Assembly on the 10th of December 2008.

You can read the final recommendations here.

 

Open Science to fight coronavirus

Open Science to fight coronavirus

 

By Federico Binda and Andrea Boggio

 

The new coronavirus, which has now infected over 75.000 people, almost all of them Chinese citizens, has found insidious and silent allies: the limits to the freedom of circulation of scientific information, which have contributed to the delay in doctors’ and scientists’ reaction in violation of the “right to science” established by UN Conventions.

The spreading of the virus is showing all of the limits of the international system in responding to health emergencies. A system which was established when another virus from the same family, known as SARS, spread 18 years ago.

The SARS, with over 8.000 individuals infected in 28 countries, for a total of 774 deaths (less than half those due to the coronavirus from January to today) brought about the adoption of the International Health Regulations (IHR), an international law instrument that forces the 196 World Health Organisation’s (WHO) members to work together, following a detailed protocol, to protect global public health.

The IHR are fundamentally based on two parts: one dealing with prevention, the other with health emergencies management. The latter, as was made clear by the WHO Committee for the last coronavirus, is essentially based on containment: every country needs to implement actions aimed at locating, isolating and treating every case, trace contacts between potentially infected people and promoting every quarantine and containment measure proportionate to the gravity of the emergency. It is precisely what we are witnessing today.

These measures are necessary, without a doubt – and generate considerable attention from public opinion. But are they enough?

Borrowing an image from the informatics world, we could say that the global response system is made up of two parts: a frontend, the interface that all users see, and a backend, the engine that makes everything work. In this metaphor our strategies to respond to the spreading of a potential pandemic are focused on the interface, neglecting the engine.

When the WHO declared a new global health emergency, the international response mechanism is activated. Under WHO coordination, all necessary measures are deployed to stop the spreading of the disease: ports and airports are closed, the circulation of goods and people is reduced, until we reach extreme decisions such as the one taken by the Chinese government to quarantine an entire region. In the meantime, data and information are shared (or at least should be shared) between all actors, so that they can be immediately available to everyone.

But the crucial part of the response system is behind all this: it is the engine described above, and it includes the work of scientists, doctors and researchers, the mechanisms of data sharing and analysis capability, the development of new vaccines and new medicines, the specific training of medical professionals to face potential emergencies.

This backend also includes access to and the sharing of relevant scientific literature, so that it is available to researchers but also to authorities and decision-makers, to the media and, ultimately, to all citizens. A culturally informed and scientifically equipped population could better assess the risk without panicking. Prepared citizens-patients will necessarily be more cooperative with health authorities and will be, for example, more incline to follow quarantine measures and other public order dispositions, will seek medical counsel more promptly in case of symptoms and, if necessary, willingly accept classical clinical treatments and possible vaccines.

It is easy to notice that these structural measures, also because of the way in which the new coronavirus is spreading, have not been deployed in sufficient measures. The People’s Republic has certainly given new proof of the strength of its extraordinary administrative machine by building new hospitals with over 2.300 beds from scratch in the city of Wuhan to treat patients, but this shouldn’t make us forget that – at the beginning – there weren’t enough beds in a large urban area with over 11 million inhabitants. On a different front, articles and scientific publications concerning coronaviruses have remained protected by paywalls, available to the public, including technical public, made up of doctors and health professionals who were trying to get information on the disease, only with a payment. Only weeks into the epidemic, and only after a group of activists created a “pirate” archive open to all with over 5.000 articles, did large commercial editors, pushed by international pressure, decide to break – only on this topic – the walls impeding the spreading of studies made by scientists all over the world.

All of this while panic, racism and xenophobia were spreading, with the WHO reacting by starting a campaign to fight rumours and hearsays about the disease (to the point of having to deny the rumour according to which garlic consumption would reduce the risk of getting coronavirus).

Which instruments, then, do we have at our disposal to implement the necessary measures to ensure the backend, the engine described above, works in a proper way and prepares us to face the next pandemic?

International law offers us a precious instrument, coming from the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights, starting from the “right to health”, included in article 14, and the “right to science”, included in article 15, which established both the right for scientists to have the freedoms needed for research, such as the one to share discoveries, and the right of every human being to enjoy the results of scientific progress and its applications.

The respect and application of these rights on the part of States would guarantee (and bind) adequate investments in research and development, ample support to Open Science policies starting from open access to scientific publications, adequate training of health professionals, the building and maintenance of hospitals and medical centres in addition to, naturally, a wide sharing of scientific culture in the various segments of the population.

A series of measure non immediately appreciated by the public at large. But in their absence the global response system to health emergencies (and not only) cannot function properly: the current emergency, hoping that it will be confined in the best way possible, is an alarm bell.

We will be discussing these themes in a few days in Addis Ababa at the Sixth Session of the World Congress on Freedom of Scientific Research titled, fittingly, “The right to enjoy the benefits of science”.

 

The real challenge for democracy is to make us enjoy the benefits of science

The real challenge for democracy is to make us enjoy the benefits of science

By Marco Cappato

The fear of scientific and technologic progress is the main fuel of populisms, so much so that it becomes an inescapable question for any democracy. Fighting for the respect of the right “to enjoy the benefits of scientific progress and its applications” (art.15 of the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights) is the urgency of our times for politics aiming at being democratic and liberal.

At the end of the 1990s the problem seemed to be hostility towards globalisation, from which the “no global” movement started and the foundations for the souverainist wave were laid. The challenge for liberal democracies was to propose an alternative to globalism and nationalism: the globalisation of rights and democracy itself. The creation of the International Criminal Court in 1998 or the 2007 moratorium on capital punishment were examples of actions in this direction. Unfortunately, neither the United States nor the European Union were able face this challenge, and today – without a strengthening of rules and with international institutions lacking – we risk going back even in the field of economics, towards new protectionisms.

At the beginning of March the UN will approve a “General Comment” interpreting the human right to science, which includes the freedom for scientists to conduct research and the right for citizens to enjoy its benefits. It is not a new right, but rather the concrete enforcement of decisions taken by the UN half a century ago that have remained dead letter ever since. Once this text is approved, States all over the world will be forced to report back on their politics in the fields of science and technology. There will thus be a chance to discuss in Geneva – as currently happens for classic human rights – about free creation and circulation of scientific knowledge and equality in the access to the technological results of research itself.

If science has for the past few centuries been crucial for civilian, cultural, democratic and economic development, today it is decisive also for human evolution, if we think about technologies such as genome editing or those that go by the name of “artificial intelligence”. In both cases, it is not about technologies that are “only” apt to influence our life, but that can also modify our very nature and determine the future of our species in a way that was never possible before.

It is very clear that in front of changes of this magnitude, the old theme of equality, which has always interested politics, today is presented in new, more dramatic and urgent, versions. To stay “behind”, genetically or in terms of access to increasingly pervasive information, does not “only” mean to have a lower standard of living, but can even become a downgrade into a lower and inferior species, not able to share the same social relationships as before. It would be the end of the democratic and liberal ideal of equality between all citizens at least in terms of the starting point, and the negation of the premises of the rule of law.
Such scenarios are not imaginative dystopias; we must take the instinctive fears of the population less equipped to face this change seriously.

It is useless to be technophobes or techno enthusiasts, optimists or pessimists. We need to act.

The Sixth World Congress for Freedom of Scientific Research will take place at the African Union headquarters in Addis Ababa, Ethiopia, on February 25 and 26, and is organised by the African Union together with Associazione Luca Coscioni and Science for Democracy. There will be discussions with Nobel Prize winners, scientists, academics and governmental and institutional representatives from all over the world – and in particular Africa – about how the continent that will be at the centre of the residual demographic and economic growth will be ready for the enforcement of the human right to science.

It is particularly the responsibility of the “western” ruling classes to abandon any welfarist approach or, worse, any depiction of the African continent solely as an immigration policy threat. It is in Africa that the possibility to make the poorest regions of the world enjoy the benefits of scientific progress is most real, whether in regions stricken by climate-related droughts or in the outskirts of the world’s megalopolis.

The UN General Comment on the human right to science and the process we are starting in Addis Ababa together with the African Union represent a new chance – after the missed opportunity in the 1990s – for the globalisation of individual freedoms and rights, by joining the process that more than any other will have consequences for our life and our future.

Instead of trying to comfort people invoking a past that will not be back, it is the role of liberal democracies to invest resources, rules and politics so that knowledge and technology are spread through criteria of equity and fairness. If we don’t do it, the question will increasingly be in the hands of authoritarian and dictatorial powers, who know how to be quicker and more efficient in taking advantage of progress, to the detriment of important segments of the population who are cut out of it.
The challenge is to keep science, democracy and human rights united; we need to take action now.


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Un Congrès Mondial à Addis-Abeba les 25 et 26 février pour affirmer “le droit global à la science”

Un Congrès Mondial à Addis-Abeba les 25 et 26 février pour affirmer “le droit global à la science”

Science for Democracy: “Le coronavirus devrait être pris comme une opportunité pour affirmer la science comme droit humain. Un fort message aux Nations unies d’un point de vue africain.”

Addis-Abeba – Rome, 17 février

Science for Democracy, avec l’Associazione Luca Coscioni, organise la sixième session du Congrès Mondial pour la Liberté de Recherche Scientifique, sur « LE DROIT A BENEFICIER DES PROGRES DE LA SCIENCE » à Addis-Abeba du 25 au 26 février 2020. L’évènement est co-sponsorisé par la Commission de l’Union africaine dans la personne de la Prof. Sarah Anyang Agbor, Commissaire pour la Science et la Technologie. Parmi les orateurs : Sir Richard John Roberts, prix Nobel de physiologie, et Abdi Adam Hoosow, Ministre des travaux publics, Somalie.

Les thèmes au centre de la discussion contribueront au débat global sur le « Droit à la Science », qui constitue l’objet du dernier « Commentaire Général » du Comité des Nations unies pour les droits économiques, sociaux et culturels, qui sera bientôt adopté aux Nations unies de Genève.

Une fois approuvé, le document créera une obligation pour les États Membres de faire des rapports sur le respect de la liberté indispensable pour la recherche scientifique et le droit humain fondamental de bénéficier des avantages du progrès scientifique et de ses applications.

Le Congrès Mondial d’Addis-Abeba inclura des discussions sur les avantages concrets qu’amène la science dans différents domaines, tels que: la promotion de la culture scientifique; le libre accès à la science; la modification du génome humain, les biotechnologies végétales; les maladies rares, infectieuses et non transmissibles ainsi que l’aérospatial, les big data et l’intelligence artificielle.

L’interaction entre la science, la méthode scientifique, les débats sur la base de preuves e le processus de prise de décision dans le plein respect de l’État de droit a toujours été au centre des cinque rencontres du Congrès Mondial organisées depuis 2004 aux parlements italien et européen par l’Associazione Luca Coscioni.

Le Congrès d’Addis expliquera les ramifications du « droit de » et du « droit à » la science sur une variété de thématiques qui deviennent cruciales afin que les pays africains puissent réaliser les objectifs de développement durable d’ici 2030, en soutenant que la légalité internationale devra prendre en considération structurale le besoin d’éduquer le public sur la manière dans laquelle fonctionne la science, à travers la vérification, duplication et falsification de la recherche. Tous les objectifs de développement durable bénéficieraient d’investissements dans la recherche et la technologie pour fortifier la science et l’innovation dans les pays en voie de développement.

Marco Perduca, Président de Science for Democracy et Coordinateur du Congrès, a déclaré:

« L’émergence liée au coronavirus vient de démontrer à quel point il est important de compter sur la libre circulation d’information scientifique, des investissements appropriés sur la recherche scientifique et les structures médicales, un système global de coordination et d’intervention. Tous sont des aspects du droit à la science qui, si pleinement respecté, pourrait fortifier la démocratie et l’état de droit partout dans le monde. Nous espérons que le Congrès d’Addis-Abeba offrira des propositions concrètes sur comment mieux promouvoir et protéger la science en tant que droit humain. »

Afin de participer au Congrès et obtenir l’accréditation auprès de l’Union africaine il est impératif d’envoyer IMMEDIATEMENT une photo du passport à info@sciencefordemocracy.org

PROGRAMME ET ORATEURS (ICI LES BIOGRAPHIES)

MARDI 25 FEVRIER

08:00 Enregistrement 

08:30 Café de bienvenu

09:00 Ouverture

Maîtres de Cérémonie

Dr Mahama OuedraogoDirecteur pour les Ressources Humaines, Science et Technologie, Commission de l’Union africaine 

Marco Perduca, Co-fondateur et coordinateur, Science for Democracy

Discours d’ouverture

S.E. Sarah Mbi Enow Anyang, Commissaire pour les Ressources Humaines, Science et Technologie de l’Union africaine

Filomena Gallo, Secrétaire-Générale, Association Luca Coscioni pour la liberté de recherche scientifique

09:30 Introduction: Le Droit à et de la Science 

Emanuela Del Re, Vice-Ministre pour les Affaires Etrangères, Italie (vidéo-message)

Angela Melo, Directeure, Politiques et Programmes, UNESCO (vidéo-message), présentée par introduced by Lydiah Gachingi, Regional Adviser on Freedom of Expression and Safety of Journalists, bureau de liaison de l’UNESCO  aupès de l’Union Africaine et de la Commission Economique des Nations Unies pour l’Afrique

Mikel Mancisidor, Professeur Associé de Droit au Washington college of Law, Expert des Traités ONU au CDESC, co-rédacteur du Commentaire Général sur l’article 15 de la CIDESC (via Skype)

11:30 Lectio Magistralis: La recherche scientifique est la clé pour le développement futur

Sir Richard John Roberts, Prix Nobel en Physiologie, Chief Scientific Officer, New England Biolabs 

Hon. Abdi Adam Hoosow, Ministre des Travaux Publics, Reconstruction et Logement, République Fédérale de Somalie 

13:00 Pause Déjeuner

14:15 Première Session: Les avantages de la recherche sur les cellules souches et la modification thérapeutique du génome

Modérateur: Marco CappatoCo-fondateur, Science for democracy; Trésorier, Associazione Luca Coscioni

Cellules-souche: faits, espoirs, canulars et obstacles

Michele De Luca, Professeur de Biochimie, Directeur du Centre pour la Médecine Régénérative “Stefano Ferrari”, Université de Modena et Reggio Emilia, Modena, Italie

Comment peut-on utiliser les cellules souche pour réparer le cerveau

Malin Parmar, Professeur de Neurobiologie développementale et régénérative, Université de Lund, Suède

Le London Project pour soigner la cécité à 10 ans, avons-nous trouvé un remède?

Pete Coffey, Professeur de Psychophysique visuelle. Institute of Ophthalmology. Faculty of Brain Sciences, University College London, Royaume-Uni

La situation et les problèmes rencontrés par la recherche génétique dans les pays africains en développement: l’Égypte comme exemple

Ghada El Kamah, Professeure de Clinical Genetics, Coordinatrice de l’équipe Hereditary Blood Disorders and Genodermatoses Clinics and Research, Human Genetics and Genome Research Division, National Research Centre, Caire, Egypte.

Questions et Réponses

16:15 Pause Café

16:30 Deuxième Session: Les avantages des politiques sur la base de faits pour avancer les droits sexuels et reproductifs

Modérateure: Pia Locatelli, ancienne membre des Parlements italien et européen, ancien membre du IPU Advisory Group sur l’HIV/AIDS et la santé de la Mère du Nouveau-Né et de l’enfant (MNCH) (par la suite IPU Advisory Group on Health).

Hon Dr Christopher Kalila, MP Zambia, Hon Dr Ouattara Bakary, MP Cote d’Ivoire, Hon Aboubakry Ngaide, MP Senegal, Hon Sabina Wajiru Chege, MP Kenya, Hon Fatuma Gedi, MP Kenya, Hon Mwakibete Fredy Atupele, MP Tanzania

Surpopulation et planning familial volontaire, un nouvel agenda politique

Michele Usuelli, Conseiller régional en Lombardie,+Europa con Emma Bonino; Néonatologiste; Partnership for Maternal Neonatal and Child Health: focal point for Italian Society of Neonatology, Italie

L’importance des faits dans la prise des décisions – Consolata Opiyo, Vice-présidente, International Community of Women Living with HIV Eastern Africa (ICWEA)

La santé e de la mère et de l’enfant au centre du continuum des sois: l’expérience de Doctors with Africa CUAMM

Michele d’Alessandro, Bureau des Relations Internationales de Doctors with Africa CUAMM

19:00 Diner à l’Union africaine

MERCREDI 26 FEVRIER

08:00 Enregistrement

08:30 Café de bienvenu

09:00 Troisième Session: Les avantages des innovations scientifiques dans l’agriculture et les bien de consommation 

Modérateurs: Vittoria Brambilla, PhD, Département de Sciences Environnementales et Agricoles, Université de Milan, Italie et Marco Perduca, Co-fondateur et coordinateur, Science for Democracy

Sir Richard John Roberts, Prix Nobel Prize en Physiologie

Communiquer la science de la modification du génome: passé, présent et futur

Margaret Karembu, directrice du ISAAA AfriCenter, présidente de l’Open Forum on Agricultural Biotechnology (OFAB) Kenya Chapter Programming Committee.

Modification du génome et son potentiel pour l’agriculture africaine

Marc HeijdeVIB-International Plant Biotechnology Outreach

L’espace en évolution et les niches émergentes pour un breeding moderne en Afrique

Emmanuel Okogbenin, Directeur, Programme Development and Commercialization (AATF)

Engager les preneurs de décisions politiques dans l’acceptation des innovations scientifiques (leçons de la réduction des dégâts en Afrique du Sud)

Solomon Tshimong Rataemane, MD, Professeur de Psychiatrie à la Sefako Makgatho Health Sciences University

Réduction des dégâts du tabac: les bases scientifiques

Fares Mili, Président de la Société Tunisienne de Tobaccologie et de Comportements Addictifs 

Reconnaitre le droit à l’information et le droit à la science: un parcours pour réaliser le droit à la santé dans les pays à revenu bas et moyen

Tequila BesterProgramme Coordinator pour les Droits Humains, les Personnes Vulnérables, et autres thèmes sociaux auprès de l’Association for International Human Rights Reporting Standards

11:00 Pause café & Photo opportunity

13.00 Pause Déjeuner

14:00 Quatrième Session: Accès Libre à la Science, données et Intelligence Artificielle 

Modérateur: Federico Binda, Steering Committee, Science for Democracy et Département de Mathématiques “F. Enriques”, Université de Milan

Norman Mushabe, Science Programme Consultant au bureau de liaison de l’UNESCO  auprès de l’Union Africaine et de la Commission Economique des Nations Unies pour l’Afrique

Science ouverte vs propriété intellectuelle dans un ordre démocratique

Roberto Caso, Professor Associé, Droit Privé Comparatif, Université de Trento 

La littératie numérique apporte la liberté de la recherche – l’expérience éthiopienne

Margareth Gfrerer, Higher Education Strategy Center, Ethiopie

Les bienfaits de la science ouverte pour la science

Solomon Mekonnen, Coordinateur National pour l’Accès libre, Université d’Addis-Abeba et EIFL

 

16:30 Présentation du document final et recommendations, débat général

18:00 Remarques finales 

S.E. Sarah Mbi Enow Anyang, Commissaire pour les Ressources Humaines, Science et Technologie de l’Union africaine

Marco Cappato, Co-fondateur, Science for democracy; Trésorier, Associazione Luca Coscioni

Sir Richard John Roberts, Prix Nobel en Physiologie, Chief Scientific Officer, New England Biolabs 

Autres membres de la Commission de l’Union Africaine, représentants des organizations internationales et/ou des agences des Nations unies

18:45 Adoption du document final

19:30 Diner au Restaurant Habesha 2000

Vous trouverez plus d’informations sur le Congrès ici.

Pour plus d’informations veuillez contacter info@sciencefordemocracy.org

Science/African Union: A World Congress in Addis Ababa on 25/26 February to affirm “the right to science globally”

Science/African Union: A World Congress in Addis Ababa on 25/26 February to affirm “the right to science globally”

Science for Democracy: “Coronavirus should be taken as an opportunity to affirm science as a human right. A strong message to the United Nations from an African perspective.”

Addis Ababa – Rome, February 17th

Science for Democracy, together with Associazione Luca Coscioni, is organizing the 6th meeting of the World Congress for Freedom of Scientific Research on “THE RIGHT TO ENJOY THE BENEFITS OF SCIENCE” in Addis Ababa, Ethiopia from 25 to 26 February 2020. The event is co-sponsored by the Commission of the African Union in the person of Prof. Sarah Anyang Agbor, Commissioner for Science and Technology. Among speakers: Sir Richard John Roberts, Nobel Prize in Physiology, and Abdi Adam Hoosow, Minister of public works, Somalia.

The themes at the center of the debate will contribute to the global debate on the “Right to Science”, which constitutes the object of the latest “General Comment” of the UN Committee on Economic, Social and Cultural Rights, soon to be adopted at the United Nations in Geneva.

Once approved, the document will create an obligation for Member States to report on the respect of both the freedom indispensable for scientific research and the fundamental human right to enjoy the benefits of scientific progress and its applications.

The World Congress in Addis Ababa will include panel discussions on the concrete enjoyment of the benefits of science in different fields, such as: the promotion of scientific culture; open access to science; genome editing on humans, vegetal biotechnologies; rare, infectious and non-transmissible diseases as well as aerospace, big data and artificial intelligence.

The interaction between science, the scientific method, evidence-based debates and the decision-making process in full respect of the international Rule of Law has always been at the center of the five meetings of the  World Congress organized since 2004 at the Italian and European Parliament by the Associazione Luca Coscioni.

The Addis Congress will explain the ramifications the “right of” and the “right to” science on a variety of topics that are becoming crucial for African countries to achieve the Sustainable Development Goals (SDGs) by 2030, arguing that international legality will need to take into structural consideration all issues related to scientific evidence when policy decisions are taken, stressing the need to educate the general public on the ways in which science works through the verification, duplication, and falsification of research. All SDGs would greatly benefit from investments in research and technology to strengthen science and innovation in the developing world.

Marco Perduca, President of Science for Democracy and Coordinator of the Congress, declared:

“The Coronavirus emergency has just proved how important it is to rely on the free circulation of scientific information, appropriate investments in scientific research and medical facilities, a global system of coordination and intervention. All these are aspects of the right to science which, if fully respected, could strengthen democracy and the rule of law the world over. We hope that our Addis Congress will provide some concrete proposals on how to better promote and protect science as a human right.”

You can find out more about the Congress here.

For more information please contact info@sciencefordemocracy.org.